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Tranquility Base Hotel + Casino

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Domingo 13 Mayo, 2018

2018. Domino

Pasado. El sexto disco de Arctic Monkeys está repleto de guiños retro. De hecho, se parece más a The Last Shadow Puppets que a cualquiera de los álbumes anteriores de la banda. Como ya es tradicional, los liderados por Alex Turner aprovechan el lanzamiento de nuevo material para reformularse. Esta vez, apuntan a una sonoridad que apela a la nostalgia por el tipo de orquestación usada por Serge Gainsbourg en "Histoire de Melody Nelson" y por los Beach Boys en "Pet Sounds", pero sobre todo por Dion y su elepé "Born to Be with You", uno de los favoritos personales de Turner, quien acentúa todos los rasgos que, a partir del ciclo de "AM", lo hicieron ganarse la descripción de crooner. Si el cantante sorprendía en "Humbug" por el cambio de su voz, en "Tranquility Base Hotel & Casino" da un salto igualmente notorio hacia un estilo sacado de hace décadas, mezcla de galantería y pleno dominio de la situación. Conceptualmente, el bar en la luna donde transcurre todo recuerda a la obsesión espacial de David Bowie, invocado en varios pasajes.

Presente. En este disco, Arctic Monkeys son la banda de acompañamiento de Alex Turner, quien, en cierto punto, consideró seriamente editarlo como un álbum solista. La génesis de sus canciones no está en el trabajo grupal, sino en su casa en Los Angeles, donde su manager, como regalo por su cumpleaños número treinta, instaló el piano que se convertiría en el instrumento donde la mayoría de "Tranquility Base Hotel + Casino" fue compuesto. Las letras que escribió Turner no podrían ser más personales. Con justa razón, uno podría preguntarse si su actitud canchera al encarar el micrófono es, en una de esas, la fórmula que tiene para no sonrojarse al decir cosas como "quiero hacer un simple punto sobre paz y amor, pero de una forma sexy que no sea obvia" ('Science Fiction'). El disco se inicia con una confesión ("sólo quería ser uno de los Strokes") en 'Star Treatment', en la que Turner se las ingenia para citar a Leonard Cohen y Federico Fellini en pocas líneas ("el chico dorado está en mal estado"), refiriéndose a sí mismo como un "golden boy" en alusión a la letra de 'Dress Rehearsal Drag' y a un bloqueo creativo que lo llevó a identificarse con el personaje de Marcello Mastroianni en "8½".

Futuro. Como establecimos, Arctic Monkeys se transforman de disco a disco, pero "Tranquility Base Hotel + Casino" es, por lejos, lo más distinto que han hecho. El que busque coros pegajosos, ganchos por doquier e inolvidables singles guitarreros, tendrá que volver a los cinco álbumes previos porque aquí no hay nada de eso (aunque 'Four Out of Five' se vuelve un hit con el paso de las revisiones). Se trata de una obra de combustión lenta que exige paciencia para develar sus abundantes bondades en cuanto a melodías y texturas. Desmarcándose tanto de su catálogo anterior, Arctic Monkeys agrandan su campo de acción como nunca antes y se abren a nuevas posibilidades. Turner era apenas un niño la última vez que se sentó a un piano antes de recibir su regalo de cumpleaños, es decir que su dominio del instrumento era menos que básico, pero aun así se animó a componer un disco entero usando una herramienta sobre la que tenía mínimo control. Si todos fueran así de valientes, el rock no estaría en crisis.

Andrés Panes

 

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